Wie der Showdown von Arsenal und Spurs in der Champions League ihre Zukunft bestimmen könnte

Spiele zwischen Tottenham und Arsenal werden seit Jahren als Kampf um das „Gleichgewicht der Kräfte“ im Norden Londons dargestellt. Es ist ein Satz, der versucht, die Premier League-Rivalität zweier langjähriger Kontrahenten zusammenzufassen und zu verstärken, der sich jedoch immer leicht merkwürdig anfühlte, was impliziert, dass nur einer der beiden Vereine zu einem bestimmten Zeitpunkt einen bedeutenden Erfolg haben kann.

Das 191. Derby am Donnerstag wird jedoch mehr bedeuten als die meisten anderen, da es sowohl für die Spurs als auch für Arsenal dauerhafte Folgen haben und möglicherweise die Flugbahn der beiden gegeneinander bestimmen könnte. Die Qualifikation für die Champions League ist für ihre Entwicklung unerlässlich; Keiner von ihnen kann mit superreichen Eigentümern oder kommerziellen Einnahmen aufwarten, die mit den größten Ausgaben der Premier League mithalten können. Daher ist die Steigerung der Einnahmen und des Ansehens, die durch den Eintritt in Europas wichtigsten Klubwettbewerb erzielt werden, von entscheidender Bedeutung, um mit ihren Rivalen Schritt zu halten.

Beim „Machtgleichgewicht“ ging es darum, dass ein Klub den anderen in seinen Schatten stellt. Arsenal genoss diese Dominanz jahrelang unter Arsene Wenger und wurde zu einem jährlichen Ereignis, da es durch den umgangssprachlich als „St. Seitdem hat Tottenham das Blatt gewendet und sich in den letzten fünf Spielzeiten, einschließlich 2018-19, eine höhere Platzierung in der Liga gesichert, als die Gunners am letzten Tag auf den vierten Platz verdrängt wurden.

Lokale Prahlerei ist eine Sache, aber sich für die Champions League zu qualifizieren und gleichzeitig dafür zu sorgen, dass Ihre Nachbarn nicht dabei sind, ist etwas ganz anderes. Arsenal hat derzeit vier klare Punkte, ein Sieg würde ihnen also mindestens den vierten Platz bei zwei verbleibenden Spielen sowie einen ersten St. Totteringham’s Day seit 2016 sichern. Eine Niederlage, begleitet von einem anschließenden Spurs-Sieg gegen den abstiegsbedrohten Burnley am Sonntag, würde dies bedeuten Sehen Sie die Gunners am Montagabend in Newcastle auf dem fünften Platz mit zwei Punkten Rückstand.

Das „Machtgleichgewicht“ im Norden Londons steht wirklich auf Messers Schneide, und die kurz- bis mittelfristige Zukunft beider Clubs hängt davon ab, was als nächstes passiert. Warum ist das Spiel also so wichtig?

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Ein Wiederaufbauprozess: Finden Sie einen Weg zurück nach oben

Spurs verzeichnete unter Mauricio Pochettino stetige Fortschritte, erreichte vor drei Jahren ein Champions-League-Finale und etablierte sich nach Jahren am Rande als Top-4-Stammspieler, aber der Argentinier verließ den Verein im November 2019 ohne einen Pokal vorzuweisen.

Arsenal war in der ersten Hälfte von Wengers fast 22-jähriger Amtszeit sehr erfolgreich, aber die Stagnation in seinen späteren Jahren führte zu einem Unbehagen, das sein Nachfolger Unai Emery nicht bewältigen konnte. Als ehemaliger Spieler unter Wenger zwischen 2011 und 2016 versteht der aktuelle Cheftrainer Mikel Arteta, dass ein allmählicher Niedergang besser ist als die meisten anderen, und hat die Eigentümer des Clubs davon überzeugt, ihn bei einer rücksichtslosen Überholung zu unterstützen. Dieser Prozess hat in den letzten Jahren an Fahrt gewonnen, obwohl der Club die finanziellen Auswirkungen der COVID-19-Pandemie zu spüren bekam. Sie haben 2020 55 nicht spielende Mitarbeiter abgebaut und das Scouting-Netzwerk ausgesondert, aber dennoch 140 Millionen Pfund für fünf Neuverpflichtungen und erhebliche Summen ausgegeben, um sieben weitere Spieler auszuzahlen (einschließlich Pierre-Emerick Aubameyang und Mesut Özil) ihre Verträge zu kündigen, da Arteta einen dramatischen kulturellen Neustart anstrebte.

Quellen haben ESPN mitgeteilt, dass hochrangige Persönlichkeiten bei Arsenal glauben, dass sie dem Zeitplan voraus sein würden, wenn sie sich den Champions-League-Fußball für die nächste Saison sichern würden. Die interne Erwartung war, in dieser Saison eine Form des europäischen Fußballs zu erreichen und dann nächstes Jahr auf die Top 4 zu drängen. Es wird sich jedoch unweigerlich wie eine Enttäuschung anfühlen, wenn sie jetzt zu kurz kommen, insbesondere nachdem sie seit dem 23. April den vierten Platz belegt haben und eine Chance von 80% haben, ihn zu sichern, per Fünfunddreißig.

Ein finanzieller Schub auf dem Transfermarkt

Die Sicherung des Champions-League-Fußballs würde auch einen spürbaren Vorteil bieten, wenn es darum geht, neue Spieler zu gewinnen. So sind beispielsweise sowohl Arsenal als auch die Spurs daran interessiert, den Mittelfeldspieler von Leicester City zu verpflichten Youri Tielemans Aber ein Teil seiner Motivation ist es, auf Europas größter Clubbühne zu spielen, und das kann ein entscheidender Faktor bei der Wahl seines nächsten Schritts sein.

Antonio Conte hat ein kleines Geheimnis aus seinen Absichten für diesen Tottenham-Kader gemacht und diesen Sommer rund sechs neue Spieler gesucht, um sie zu Titelanwärtern zu machen. Die Finanzierung dieses Plans erfordert jedoch eine ungewöhnliche Aggression des Vorsitzenden Daniel Levy, und obwohl wir alle versuchen, die Pandemie in den Rückspiegel zu rücken, bleibt sie in der Bilanz fest sichtbar.

Arsenal kündigte für das am 31. Mai endende Jahr einen Rekordverlust vor Steuern von 127 Millionen Pfund an – also ohne die Transferkosten des Sommers. Tottenham kündigte für denselben Zeitraum einen Verlust von 80,2 Millionen Pfund an und schlug vor, dass die Pandemie den Verein insgesamt fast 150 Millionen Pfund gekostet habe.

Sowohl Arsenal als auch Spurs nutzten die COVID-Unternehmensfinanzierungsfazilität der Bank of England, wobei Arsenal 120 Millionen Pfund und Spurs 175 Millionen Pfund liehen, um die Auswirkungen der Pandemie auszugleichen. Spurs verschlimmerte die Situation versehentlich, indem sie im April 2019 ihr neues Stadion im Wert von 1 Milliarde Pfund eröffneten, aber die Kosten stiegen teilweise aufgrund des Brexit in die Höhe, und die Einnahmen aus Veranstaltungen brachen anschließend ein, da Fußballspiele hinter verschlossenen Türen gespielt und Musikkonzerte abgesagt wurden.

Schulden haben neue Investitionen in der Vergangenheit nicht gestoppt, aber Tottenhams Gesamtschulden beliefen sich im vergangenen Jahr auf 706 Millionen Pfund, was hauptsächlich auf den Bau des Stadions zurückzuführen ist. Der Finanzexperte Swiss Ramble gab an, dass die Nettoverschuldung von Arsenal zum gleichen Zeitpunkt 199,1 Mio. £ betrug.

In Ermangelung des gescheiterten europäischen Super-League-Projekts, dem sich beide Vereine angeschlossen haben, wäre der monetäre Aufschwung, den die Champions-League-Qualifikation bieten würde, ein potenzieller Wendepunkt. Allein an Preisgeldern können die Europa-League-Sieger in dieser Saison maximal 23,4 Millionen Euro verdienen. Der Champions-League-Sieger konnte 85,1 Millionen Euro verdienen.

Eine Möglichkeit, Starspieler zu halten

Manchester Citys 51-Millionen-Pfund-Unterzeichnung Erling Haaland von Borussia Dortmund nimmt den offensichtlichsten Bewerber für den Stürmer Harry Kane aus dem Rennen, aber der englische Kapitän muss wahrscheinlich noch davon überzeugt werden, dass die Spurs um große Erfolge kämpfen können. Ein weiteres Jahr außerhalb der Champions League, wenn er nächsten Monat 29 Jahre alt wird, könnte ihm in den Sinn kommen.

Ob Conte selbst auch in der nächsten Saison dabei bleibt, ist fraglich. Obwohl Spurs hinter den Kulissen positive Geräusche macht, um den Italiener zu unterstützen, fühlt sich die Situation in Bezug auf seine Zukunft immer noch angespannt an.

Es muss gesagt werden, dass Arteta als Manager weitaus weniger bewährt ist als Conte, aber er entwickelt eine vielversprechende Arbeit bei Arsenal, und da er seinen Vertrag bereits bis 2025 verlängert hat, ist Kontinuität gewährleistet, egal in welchem ​​​​europäischen Wettbewerb Arsenal landet.

Die Gunners müssen ihre eigenen Entscheidungen treffen Eddie Nketiah, Alexandre Lacazette und Mohammed Elneny, drei Spieler, die diesen Sommer keinen Vertrag mehr haben, und Arteta will unbedingt die Pläne abschließen, sobald die genauen Anforderungen für die nächste Saison bekannt sind. Sie werden jedoch Kadertiefe benötigen, nachdem sie bereits erheblich gestrafft haben. Ein Stürmer, ein Flügelspieler und ein zentraler Mittelfeldspieler sind ihre primären Ziele, obwohl andere Positionen überwacht werden.

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Antonio Conte glaubt, dass ein Platz unter den ersten vier wie der Gewinn der Premier League oder der Champions League wäre.

Eine umstrittene Verschiebung

Das Spiel am Donnerstag hat auf andere Weise einen Vorteil, hauptsächlich in Bezug auf das Timing. Die subjektive Art der Entscheidungsfindung der Premier League über Verschiebungen von COVID-19-Fällen würde immer zu Auseinandersetzungen führen, und die vielleicht umstrittenste war, dass Arsenal das Derby im Januar mit nur einem einzigen Fall erfolgreich verlegte.

Die Gunners hatten mehrere Spieler beim Afrikanischen Nationen-Pokal und Verletzungen an anderer Stelle, ganz zu schweigen davon, dass sie gerade in letzter Minute von Manchester City geschlagen wurden, in Nottingham Forest aus dem FA Cup ausgeschieden waren und sich in einem angespannten Carabao Cup-Halbfinal-Hinspiel engagierten bei Liverpool. Spurs gab damals eine Erklärung ab, in der sie ihre „extreme Überraschung“ über die Verschiebung hervorhob, und obwohl Conte sich weigerte, diese Verärgerung diese Woche zu verdoppeln, die Aussicht, gegen ein Arsenal-Team in insgesamt stärkerer Form anzutreten – mit einer Siegesserie von vier Spielen nicht weniger , zu wissen, dass sie verlieren und trotzdem unter die ersten vier kommen können – wird weiterhin irritieren.

Conte hatte zumindest mehr Zeit, um mit seinen Spielern zu arbeiten. Bereits im Januar war klar, dass seine Ideen nach nur zwei Monaten im Job nicht umgesetzt worden waren, und Spurs nahm in diesem Monat zwei wichtige Ergänzungen vor – Dejan Kulusevski und Rodrigo Bentancur –, die Arsenal nicht gegenübergestanden hätten, wenn das ursprünglich geplante Spiel stattgefunden hätte .

“Ich denke, wir sind jetzt ein Team mit mehr Organisation in taktischer und physischer Hinsicht”, sagte Conte am Dienstag. “Jetzt hat diese Mannschaft sicher mehr Fußballwissen und zu dieser Zeit kam ich im November an und in nur einem Monat versuchten wir, den Spielern viele Informationen zu geben. Wir hatten Zeit, uns zu verbessern und eine Mannschaft zu sein, die jetzt stärker ist als die Vergangenheit. “

Spurs sind es jedoch gewohnt, auf dieses Spiel zu warten. Eine Eigenart der Umstände bedeutet, dass dies das erste Derby im Norden Londons sein wird, das in Tottenhams großzügiger Arena vor vollem Publikum ausgetragen wird. Das Spiel 2018/19 wurde einen Monat vor der Eröffnung des Stadions in Wembley ausgetragen, das Spiel 2019/20 fand während des „Project Restart“ hinter verschlossenen Türen statt, und das Spiel der letzten Saison fand im Dezember statt, als die Fans zum ersten Mal wieder ins Stadion durften in 277 Tagen, aber aufgrund von COVID-Einschränkungen konnten nur 2.000 Unterstützer teilnehmen.

Das Stadion wurde für Nächte wie diese gebaut. Es wurde auch mit dem Ehrgeiz entworfen, Tottenham zu einem europäischen Kraftpaket zu machen. Der nächste Schritt ist die Sicherung einer Top-4-Platzierung und nur ein Sieg über ihre ärgsten Rivalen wird ausreichen. Diesmal ist die Macht wirklich in der Schwebe.

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