Wissenschaftler: COVID-19 kann schwere Herzschäden verursachen

Der Schmerz in der Brust war plötzlich, stark.

Juan Sosa machte zu Hause im Schlafzimmer Liegestütze, wo er sich fast zwei Wochen lang isolierte, nachdem er positiv auf COVID-19 getestet worden war. Seine leichten Symptome waren längst verschwunden, und es war der letzte Tag seiner Quarantäne.

Sosa, ein Zimmermann im Ruhestand, war geimpft und galt als ziemlich gesunder 58-Jähriger. Er dachte, er hätte Benzin und machte sich keine allzu großen Sorgen. Aber die Schmerzen waren stark, also fuhr er selbst in die Klinik.

Die Ärzte stellten schnell fest, dass Sosa einen Herzinfarkt hatte. Ein Krankenwagen brachte ihn zum HCA Florida Brandon Hospital. Das Letzte, woran er sich an diesem Tag erinnert, ist die Krankenschwester, die sein Hemd zerschnitten hat.

Der erfahrene Kardiologe Hoshedar Tamboli empfing Patienten in seinem Büro in Brandon, als er einen Anruf wegen eines Patienten mit Herzinsuffizienz erhielt.

Tamboli eilte zum Krankenwagen. Nach einer kurzen Untersuchung ordnete er an, Sosa in ein Herzkatheterlabor zu bringen, das zum Öffnen verstopfter Arterien ausgestattet war.

Sosas Blutdruck und Vitalfunktionen sanken. Tamboli musste schnell herausfinden, warum.

Es wird geschätzt, dass er etwa 20.000 Herzkatheteruntersuchungen durchgeführt hat, aber der Versuch, Sosas Herz – und sein Leben – zu retten, wäre wie kein anderer Fall.

“Zeit ist ein Muskel in meinem Job”, sagte Tamboli. “Wie das Gehirn, wenn der Herzmuskel stirbt, wird er nicht mehr produziert.”

Sosas Fall, der Ende September stattfand, passt zu einem bemerkenswerten Muster unter Patienten mit COVID-19 im ganzen Land – an dessen Verständnis sowohl Forscher als auch Praktiker hart arbeiten.

Wissenschaftler glauben heute, dass Patienten mit COVID-19 an mehr als nur Atemproblemen leiden. Mehrere Studien haben herausgefunden, dass das Virus auch das Herz schädigen kann.

Für Menschen mit Herzerkrankungen ist die Gefahr noch größer.

Eine Studie vom September 2020 zeigte, dass das Risiko eines ersten Herzinfarkts in der ersten Woche nach der Diagnose einer COVID-19-Infektion um das Drei- bis Achtfache anstieg. Die von der medizinischen Fachzeitschrift The Lancet veröffentlichte Studie verfolgte über einen Zeitraum von acht Monaten fast 87.000 Infizierte in Schweden. Ihr Schlaganfallrisiko stieg auf das Sechsfache an.

Eine weitere im Februar in Nature Medicine veröffentlichte Studie analysierte die Gesundheitsdaten des Department of Veterans Affairs von etwa 153.000 Veteranen, die sich mit dem Virus infiziert hatten. Die Forscher fanden heraus, dass die Veteranen bis zu einem Jahr danach unter einem erhöhten Risiko für mehrere Herzerkrankungen litten.

Untersuchungen haben gezeigt, dass Veteranen auch häufiger unter unregelmäßigen Herzrhythmen und potenziell tödlichen Blutgerinnseln litten. Sie hatten ein um 52 Prozent höheres Risiko für einen Schlaganfall, ein um 63 Prozent höheres Risiko für einen Herzinfarkt und ein um 72 Prozent höheres Risiko für eine Herzinsuffizienz.

Die Studie zeigte, dass auch diejenigen, die nicht ins Krankenhaus eingeliefert wurden, häufiger Herzprobleme haben. Schwere Symptome von COVID-19 deuteten auf ein noch größeres Risiko hin.

Der Kardiologe Hoshedar Tamboli zeigt auf seinem Computerbildschirm ein Bild eines Angiogramms des Herzens des Patienten Juan Sosa im Heart Vascular & Vein in Tampa Bay, Brandon. Studien haben gezeigt, dass eine COVID-19-Infektion das Risiko für Herzinfarkt oder Schlaganfall erhöhen kann. Vielleicht erlitt Sosa, 58, deshalb zwei Wochen nach seiner Ansteckung einen Herzinfarkt. Tamboli operierte Sosa und rettete ihm das Leben.

Wie gefährdet ein Virus, das vor allem die Lunge befällt, das Herz?

COVID-19 kann sich über den Blutkreislauf ausbreiten und beschädigte Zellen hinterlassen. Die gleichen Virusproteine, die so geschickt an Zellen in den unteren Atemwegen binden, können an Herzgewebe binden, sagte Richard Becker, Arzt, Professor und Direktor des Institute of Heart, Lung and Vascular Diseases an der University of Cincinnati School of Medizin.

Die Immunantwort des Körpers auf ein angreifendes Virus, sagte er, könne auch Entzündungen und die Menge an geschädigtem Herzgewebe erhöhen.

Bis zu 20 Prozent der Menschen mit schwerem COVID-19 zeigen Anzeichen einer Herzschädigung, sagte Becker.

Selbst eine leichte Infektion kann Schäden verursachen, am häufigsten durch Myokarditis, eine Entzündung des Herzens, die zwei- bis dreimal bei 1.000 COVID-19-Fällen auftritt, sagte Becker. Es erhöht auch das Risiko von Blutgerinnseln, die zu einem Herzinfarkt führen können.

Warum Patienten mit COVID-19 anfälliger für Gerinnsel sind, ist nicht klar, sagte Becker. Es kann mit einer Entzündung von Blutgefäßen und bestimmten Arten von Antikörpern in Verbindung gebracht werden.

„Das Potenzial für ein langfristiges kardiovaskuläres Risiko ist besorgniserregend“, sagte er.

Sosa hatte alle Symptome von jemandem, dessen Arterie durch Cholesterinplaque oder ein Blutgerinnsel gefährlich verstopft war.

Um die Blockade zu finden, führte Tamboli einen Katheter – einen hohlen Schlauch – durch einen kleinen Einschnitt in Sosas Leiste und in eine Arterie in Richtung seines Herzens ein. Er injizierte Farbstoff in Sosas Blutkreislauf, der auf Live-Röntgenbildern gezeigt wurde und dem medizinischen Team einen Einblick in seine Arterien und sein Herz gab.

Beim Betrachten der Bilder entdeckte Tamboli, dass Sosas Herz eine ungewöhnliche Anatomie hat, die er in seiner jahrzehntelangen Karriere nur bei zwei oder drei Patienten gesehen hat. Funktionell war die Orgel OK. Aber das machte es schwierig, das Problem zu identifizieren.

Tamboli wusste, dass die Zeit drängte. Schließlich fand er ein Gerinnsel.

Der Kardiologe führte den Katheter vorsichtig durch die verschlossene Arterie ein. Ein Sauggerät, das Tamboli zum Absaugen von Gerinnseln verwenden wollte, war enthalten.

Er plante, dann einen Miniaturballon einzuführen und aufzublasen, um die Arterie zu öffnen, gefolgt von einem Metallgitterrohr, das als Stent bekannt ist und die Arterie offen und den Blutfluss halten würde.

Dann blieb Sosas Herz stehen.

Ein Dutzend medizinisches Personal eilte ins Labor. Das war der „blaue Code“ – Sosa musste wiederbelebt werden.

Der Intensivarzt überwies die Patienten. Sie intubierten Sosa, um seinen Atem anzuhalten, schlossen einen Schlauch an ein Beatmungsgerät an und schoben ihn ihm in den Hals. Sie injizierten ihm Medikamente, um seine Herzfrequenz zu erhöhen. Der Defibrillator schockte sein Herz.

Die drei Sanitäter führten abwechselnd die HLW durch.

Inmitten dieses “organisierten Chaos” versuchte Tamboli immer noch, Sosins blockierte Arterie zu öffnen. Röntgenaufnahmen zeigten, dass sein Herz stehen geblieben war.

„Er stirbt an mir, er stirbt buchstäblich an mir“, erinnerte sich Tamboli.

Unter idealen Bedingungen ist das Führen des Katheterdrahts durch die Arterien zum Herzen ein kniffliges Verfahren, das durch feine, kleine Bewegungen und Anpassungen erforderlich ist.

Tamboli versuchte dies an einem Körper, der von Defibrillatoren geschüttelt und mit Kompressionen in seiner Brust getroffen wurde.

“Es ist, als würde man versuchen, einen Motor zu reparieren, während der Motor läuft”, sagte er.

Tamboli sagte denjenigen, die eine HLW durchführten, dass er in 10-Sekunden-Intervallen pausieren sollte. Die HLW wurde viermal ausgesetzt.

Da er wusste, dass er nur noch wenig Zeit hatte und nur eine ungefähre Vorstellung davon hatte, wo sich das Gerinnsel befand, fragte Tamboli die Krankenschwester nach dem längsten Stent, den sie hatten. Dann implantierte er einen 1-Zoll-Netzschlauch in Sosas rechte Koronararterie.

Mit dem Stent konnten die Ärzte Sosas Herz wieder zum Leben erwecken. Er war ungefähr eine Minute lang klinisch tot.

Sosa lebte, aber kaum.

Sein Blutdruck war „auf der Toilette“ und niemand im Raum war sich sicher, dass er überleben würde.

“Der Notarzt sagt mir: ‘Weißt du, ich glaube nicht, dass er weg ist. Vielleicht sollten wir zu seiner Frau gehen und mit ihr reden«, sagte Tamboli.

Tamboli wusste, dass es medizinisch sinnvoll war, damit aufzuhören. Aber etwas in seinem Inneren sagte ihm, er solle durchhalten. Er wusste, dass Sosa relativ jung war und dass sie neben hohem Blutdruck auch bei guter Gesundheit war.

Als letzten Ausweg entschied er sich, eine kleine Herzpumpe namens Impella in Sosa zu installieren. Das Gerät übernimmt einen Großteil der Arbeit des Herzens und drückt gesundes Blut in die Organe. Er hoffte, dass dies die Belastung von Sosas Herzmuskeln verringern und ihnen ermöglichen würde, sich zu erholen.

Das Gerät wurde durch dieselbe femorale Arterie eingeführt. Aber selbst mit der Pumpe blieb Sosas Herzfrequenz schwach.

Die Ärzte konnten nicht viel mehr tun. Sie brachten Sosa auf die Intensivstation und versetzten ihn in ein medizinisch induziertes Koma. Sie gaben ihm intravenöse Tropfen eines Medikaments namens Inotropika, das sein Herz schneller zusammenziehen ließ.

Seine Körpertemperatur wurde auf etwa 36 Grad gesenkt, damit sein Gehirn die besten Chancen hatte, unbeschadet zu überleben.

„Ich habe seiner Frau und seiner Familie gesagt, dass sie hart um göttliche Hilfe beten sollen, weil wir alles getan haben, was wir konnten“, sagte der Arzt.

Sosa besserte sich nicht, als Tamboli am nächsten Tag ins Krankenhaus zurückkehrte.

Drei Tage später begannen die Ärzte, Sosa aufzutauen und seinen Körper langsam zu erwärmen. Tamboli war ständig auf der Suche nach Neuigkeiten.

Am vierten Tag gab der Bericht der Krankenschwester Tamboli Hoffnung. Sosas Medikamente wurden reduziert und er war nicht mehr so ​​abhängig von einem Beatmungsgerät.

Als Tamboli auf Tournee ging, untersuchte er Sosa selbst. Das Echokardiogramm zeigte eine stärkere Herzfrequenz. Sosa öffnete gelegentlich die Augen. Als sie neben ihrem bewusstlosen Patienten standen, umarmten sich der Arzt und die Krankenschwester und weinten. Sie kannten Sosa nicht, aber sie wussten, wie hart das medizinische Team daran arbeitete, ihn zu retten. Sie wussten, wie nah er dem Tod war.

Am 28. September, fünf Tage nach seinem Herzinfarkt, entfernten Sosas Ärzte seine Herzpumpe.

Zwei weitere Tage vergingen, bis Sosa das Bewusstsein wiedererlangte.

Er wachte auf und entdeckte, dass seine Arme und Beine an das Krankenhausbett genagelt waren, eine Vorsichtsmaßnahme gegen Bewegungen, die intravenöse Tropfen und Sensoren ausschalten könnten, die seine Vitalfunktionen überwachen.

Auf seinem Arm waren dunkle Flecken. Sein ganzer Körper fühlte sich verletzt an.

Er dachte, es sei ein Tag her, seit die Krankenschwester sein Hemd zerschnitten hatte. Die Krankenschwester erklärte, dass er eine Woche lang bewusstlos war.

Er saß, als Tamboli sein Zimmer betrat. Der Arzt gähnte.

„Er war so beeindruckt“, sagte Sosa. “Es ist, als würde man einen Toten sehen.”

Tamboli kann nicht mit Sicherheit sagen, dass Sosas COVID-19-Infektion ein Blutgerinnsel und einen Herzinfarkt verursacht hat.

Gerinnsel treten normalerweise mit Plaque auf, was ein Zeichen für ein Problem mit hohem Cholesterinspiegel ist, sagte der Arzt. Es war ungewöhnlich, ein Gerinnsel in einer Arterie ohne Plaque zu sehen.

Sosa hatte noch nie ein Herzproblem. Ich habe nie geraucht. Ich habe nie getrunken.

Diejenigen, die mit dem Virus infiziert sind, scheinen nach Tambolis Erfahrung anfälliger für Blutgerinnsel zu sein. Viele seiner Patienten, die nach der Infektion entlassen wurden, bekamen schließlich Blutverdünner, sagte er.

Tamboli kann nicht erklären, warum Sosa überlebt hat. In den 35 Jahren der Behandlung von Herzpatienten war kein Patient so nah am Tod und hat überlebt. In solchen Fällen glaubt er, dass eine höhere Macht eingreift, sei es das Schicksal oder die Vorsehung oder Gott.

„Das ist das Gesetz des Universums“, sagte er. „Das ist uns damals einfach aufgefallen. Der Anführer der Band steht vor uns.“

Sosa, der im Januar 59 Jahre alt wurde, sagt, er fühle sich gut, werde aber leichter müde.

Er nimmt täglich 12 Tabletten, die Blutverdünner enthalten. Alle drei Monate muss er zum Kardiologen.

In den fünf Monaten seit dem Herzinfarkt hat er viele der gleichen Gefühle erlebt – Erleichterung, Dankbarkeit, gesteigerte Intimität mit Gott und neu entdeckte Lebensfreude – wie andere, die Nahtoderfahrungen gemacht haben.

Er hofft, dass seine Erfahrung anderen eine Warnung sein wird, Symptome nicht zu ignorieren, die auf Herzprobleme hinweisen könnten.

Sosa übt weiter, aber sanft. Er übernimmt immer noch die Hausarbeit, aber er arbeitet nicht mehr bis abends.

Er verbringt mehr Zeit mit seiner Frau, seinen Kindern und drei Enkelkindern, geht am Strand spazieren und genießt das Leben ein wenig mehr.

„Ich weiß, wie zerbrechlich wir sind“, sagte er.

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